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Wilbert Vere Awdry OBE (15. Juni 1911 - 21. März 1997) war ein englischer anglikanischer Geistlicher, Eisenbahnbegeisterter und Kinderbuchautor. Bekannt wurde er durch die Entstehung der Railway Series und ihrer Figuren sowie durch das Schreiben der ersten 26 Bücher der Serie von 1945 bis 1972. Seine Serie und einige seiner Originalgeschichten wurden später für die Fernsehshow Thomas & seine Freunde von Britt Allcroft adaptiert.

Biografie

Wilbert Vere Awdry wurde am 15. Juni 1911 in Romsey, Hampshire, geboren. Als Sohn von Lucy und Vere Awdry wurde er an der Dauntseys School in West Lavington, Wiltshire, unterrichtet. St. Peter Hall, Oxford (Bachelor of Arts, 1932) und Wycliffe Hall, Oxford. Von 1933 bis 1936 unterrichtete er an der St. George's School in Jerusalem. Im selben Jahr wurde er zum anglikanischen Priestertum geweiht. 1938 heiratete er Margaret Wale, eine Mitlehrerin aus seiner Zeit in Jerusalem. Aus einer Kurie herausgeworfen und aufgrund seiner pazifistischen Überzeugungen einer anderen verweigert, konnte er schließlich 1940 in der St. Nicholas 'Church in Kings Norton, Birmingham, dienen, wo er bis 1946 lebte. Anschließend zog er nach Cambridgeshire und diente dort als Rektor von Elsworth mit Knapwell, 1946-1953 und Vikar von Emneth, 1953-1965. Er zog sich 1965 aus dem Vollzeitdienst zurück und zog nach Stroud, Gloucestershire. Die Charaktere, die Awdry berühmt machen würden, und die ersten Geschichten, in denen sie vorkommen, wurden 1942 erfunden, um seinen Sohn Christopher während eines Masernanfalls im Alter von zweieinhalb Jahren zu amüsieren. Reverend Awdry hatte nicht vor, etwas mit den Geschichten zu tun; seine Frau dachte jedoch anders. Nach Kriegsende wurden diese Geschichten als The Three Railway Engines veröffentlicht. Nach der Veröffentlichung des Buches wollte Christopher ein Modell von Gordon; aber das konnte nicht gemacht werden. Stattdessen fertigte Awdry aus Kleinigkeiten ein Modell einer Tenderlok an, malte es blau und schenkte es Christopher als Weihnachtsgeschenk. Christopher taufte die Modelllok Thomas. Dann bat Christopher um Geschichten über Thomas und diese Geschichten würden als Awdrys zweites und berühmtestes Buch, Thomas the Tank Engine, veröffentlicht. Nach Thomas the the Tank Engine war Awdry mit dem Schreiben weiterer Bücher fertig. Aufgrund der großen Nachfrage drängte Awdry jedoch weiter. Als Awdry 1972 aufhörte zu schreiben, zählte The Railway Series 26 Bücher. Sein Sohn Christopher fügte der Serie anschließend 16 weitere Bücher hinzu, darunter die beiden späteren posthumen Veröffentlichungen. Awdry schrieb neben den Büchern der Railway Series auch andere Bücher, sowohl Belletristik als auch Sachbücher, wie die Geschichte "Belinda the Beetle", in der es um ein rotes Auto ging, und den Erziehungsführer "Our Child Begins to Pray". Er arbeitete auch mit P. J. Long zusammen, um ein Sachbuch über die Birmingham and Gloucester Railway zu schreiben, und war Herausgeber der Industrial Archaeology of Gloucestershire.

Awdrys Begeisterung für Eisenbahnen hörte nicht bei seinen Veröffentlichungen auf. Er war am Erhalt der Eisenbahn beteiligt und baute Modelleisenbahnen, die er zu Ausstellungen im ganzen Land mitnahm. Der Reverend war Präsident der Dean Forest Railway und 1987 wurde die Austerity-Lokomotive der Eisenbahn, G. B. Keeling, zu Awdrys Ehren umbenannt.

1957 erzählte Wilbert die ersten beiden Geschichten von The Three Railway Engines für eine Schallplattenveröffentlichung. Er war Gast beim 40-jährigen Jubiläumsfahrt von The Flying Scotsman und gab 1968 ein kurzes Interview für die BBC-Dokumentation. Später wurde er am Tag des Debüts der Fernsehserie zusammen mit Ringo Starr auf TV-AM interviewt. Zwei Jahre später wurde er in einer BBC Radio 4-Sendung von Brian Sibley vorgestellt, der schließlich seine Biografie schreiben sollte. 1988 wurde sein zweites Ffarquhar-Modellbahn-Layout zum letzten Mal der Öffentlichkeit gezeigt und in einer ITN-Nachrichtensendung vorgestellt. Er wurde 1985 zum 40-jährigen Jubiläum von Thomas erneut im Fernsehen gezeigt. Während all dessen sah er sich vielen Kämpfen gegenüber - Gesundheitsproblemen, Depressionen und dem Tod seiner Frau, seines Bruders und engen Freundes Teddy Boston. Fünf Jahre später protestierte er nicht, als er von Nicholas Jones für den Dokumentarfilm The Thomas the Tank Engine Man interviewt wurde, der erstmals am 25. Februar 1995 ausgestrahlt und am 15. April 1997 kurz nach seinem Tod wiederholt wurde.

Wilbert Awdry wurde 1996 in der Neujahrs-Ehrenliste mit dem Orden des britischen Empire ausgezeichnet, aber zu diesem Zeitpunkt hatte sich sein Gesundheitszustand verschlechtert und er konnte nicht nach London reisen. Er starb friedlich am 21. März 1997 im Alter von 85 Jahren in Stroud, Gloucestershire. Vor seinem Tod war er technischer Berater von Allcroft. Seine Tochter Veronica Chambers lebt derzeit in seinem Haus.

Der dünne Geistliche

Wilbert Awdry ist als er selbst in The Railway Series unter dem Spitznamen "Der dünne Geistliche" aufgetreten. Er hatte zum ersten Mal einen Cameo-Auftritt in Troublesome Engines, hatte aber seine erste Sprechrolle erst in der Geschichte von Small Railway Engines, Tit for Tat. Er trat auch in Duke the Lost Engine als einer der Männer auf, die nach Duke suchten, neben dem fetten Geistlichen (Teddy Boston) und dem kleinen Kontrolleuer. Im letzten Band der Serie, Thomas and his Friends, feierte die Nord West Eisenbahn seinen 100. Geburtstag.

Der dünne Geistliche ist auch in Thomas & seine Freunde zu sehen, erstmals in Sodors Legende vom verlorenen Schatz als besonderes Cameo zum 70. Jahrestag. Seitdem hat er zahlreiche Auftritte in den Specials und Episoden gemacht und seine erste Sprechrolle in der zwanzigsten Staffel Tit for Tat gespielt, wobei er seine Rolle aus der Originalgeschichte wiederholte. Er wird von Rob Rackstraw in beiden Dubs gesprochen.

Geschriebene Bücher

The Railway Series

Begleitbänder

Geschriebene Episoden

Staffel 1

Staffel 2

Staffel 3

Staffel 4

Staffel 6

Staffel 20

Specials

Abgebrochene Episoden

Trivia

  • Wilberts Name ist eine Kombination der beiden Brüder seines Vaters: William und Herbert Awdry.
  • Wilbert wurde von seinen Enkelkindern liebevoll als "Opamotive" bezeichnet, weil der Rauch aus seiner Pfeife einer Dampflokomotive ähnelte. Der Spitzname würde sich auf The Railway Series in Duke the Lost Engine übertragen und zum liebevollen Spitznamen für Duke werden.
  • Laut einem Podcast der BBC "Desert Island Discs" war sein Lieblingssong "Baal, We Cry to Thee" von Felix Mendelssohn.
  • A. W. Dry & Co. und Wilbert wurden nach ihm benannt.
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